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思い出のグリーングラス(Green,Green Grass of Home)~Curly Putman,Tom Jones

A--E
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名曲誕生

テネシー州ナッシュビルをベースに活動していたカーリー・プットマン・ジュニア(Curly Putman Jr.)が65年に発表した名曲。原題は「Green,Green Grass of Home」

すぐにジャニー・ダレルやポーター・ワゴナーがカバーして全米に広がる。翌66年にカバーしたトム・ジョーンズのシングル盤は全英7週連続1位、全米11位のヒットとなった。

この他、エルビス・プレスリー、ジョーン・バエズ等のそうそうたるメンバーがカバーしている。わが国では森山良子、尾崎紀世彦等がカバーした。

日本でも大ヒットしたが歌詞の内容は別物

僕はこの曲を森山良子で知り、その後トム・ジョーンズ版があることを知った。今でもこの2つが僕にとっての定番となっている。

曲の内容は森山良子版の歌詞を通じて理解していたので久しぶりの我が家に帰るために列車から降りたらパパとママが迎えに来て我が家の庭には昔遊んだ枝もそのままの木がある。そういった普遍的な故郷や家族への愛情を歌ったものだと思っていた。

ところが調べてみると全く知らなかった(日本語歌詞では意図的に省略されている)新事実に直面して驚いた。

一部の人には周知のことのようで知らなかった自分の無知が恥ずかしい。

上記の場面は死刑囚が見ていた夢の話で、歌詞の3番では一転して夜明けに看守と老牧師とともに歩くと死刑執行を暗示し、4番では家の樫の木の木陰に横たわると死を暗示している。

歌詞の内容は3番の歌詞で、夜明けに看守と老いた牧師とともに歩くということで、死刑囚が死刑執行の前に見た懐かしい故郷と家、父母、恋人の元に帰る夢だということが分る。

4番の歌詞では家の傍らのオーク(楢、ナラ)の木の木陰に横たわると、より具体的に死を暗示している。

日本では囚人、刑務所や死刑囚の心情を歌った歌は少なく、あまり悲惨なものはヒットしないので、森山良子のカバーではこの部分はない。

これに対して、アメリカではプリズン・ソングの伝統(?)があり、多くの歌がある。現在でも人口10万人あたりの囚人数は700人以上、日本は60~70人で約10倍となり、それだけ刑務所が身近な存在であるという事情がある。

この歌がイギリスで大ヒットとなったのは、やはり曲の良さとトム・ジョーンズ(Sir Thomas John Woodward OBE=Tom Jones:1940–)のソウルフルな歌唱がドラマチックな内容に合ったためだが、どこか「ダニーボーイ」の歌を反対の立場から歌ったよう感じがイギリス人の感性に合っていたのではないかとも思われる。

また、オークという木もヨーロッパやアメリカで家具や樽などの材料に使われ、良く見かける落葉樹で、この木陰で憩う経験が一般的であることも、この歌詞が親しみ易かったのだろう。

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名曲の映像

65年発表した作者のオリジナル Curly Putman

Curly Putman -Green Green Grass Of Home

この曲の定番といえばやはりTom Jones

Tom Jones(トム・ジョーンズ)66年

全英7週連続1位、全米11位

Green Green Grass Of Home – Tom Jones

ライブ映像

The Voice UK 2013 | Sir Tom and Mike Duet: 'Green, Green Grass Of Home' – The Live Final – BBC One

スタジアムライブ映像

Tom Jones Green Green Grass Of Home with lyrics)
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 牢獄の中で歌う(歌詞の内容に忠実)

Tom Jones – Green,Green grass Of Home

09年ライブ

Tom Jones – Green Green Grass Of Home (Jools Annual Hootenanny 2009)

Sir Tom and Mike Duet (The Voice UK 2013)

The Voice UK 2013 | Sir Tom and Mike Duet: 'Green, Green Grass Of Home' – The Live Final – BBC One

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カバーセレクション

Joan Baez

Joan Baez – The Green Green Grass Of Home

Elvis Presley

*GREEN GREEN GRASS….*

 Chet Atkins

Chet Atkins" The Green Green Grass Of home"

Charly Pride

Charley Pride The Green Green Grass of Home

Frankie Laine

Frankie Laine – GREEN, GREEN GRASS OF HOME

Joe Tex

Joe Tex – Green green grass of home

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